Data Science-student als innovatieversneller

Als ondernemer ben ik al vijfentwintig jaar actief in de datawereld. Onder de namen Computer Profile en Fleet Profile zijn wij gerenommeerde datamarketeers voor respectievelijk de ICT- en Automotive-markt. Kortom: wij deden al data toen data nog niet hot was. En ook nog niet cool, overigens. Maar nu data meer en meer de drijvende kracht wordt achter tal van nieuwe processen en innovaties is het essentieel dat wij, vanuit wat binnenkort Smart Profile zal gaan heten, verder gaan dan onze traditionele sterkte: het verzamelen, distribueren en structureren van data.

Bij gevestigde organisaties, zoals ook de onze, is het niet altijd eenvoudig om de juiste versnelling te vinden om technische innovaties snel en adequaat door te voeren, en om te anticiperen op de gevolgen van de transformatie van de markt. Daarom ook zijn wij op zoek naar een ‘buitenboordmotor’, een manier om met een externe impuls de vernieuwing binnen onze organisatie te versnellen. Hiervoor hebben wij een aantal interessante plekken gevonden, zoals Brightlands Innovation Factory, of de Jheronimus Academy for Data Science (JADS) in Den Bosch.

Afgelopen week bezocht ik hier de Data Science Career Day. Een interessante dag voor (toekomstige) data scientists om met bedrijven in contact te komen en een eerste stap te zetten op weg naar een mooie carrière.

Samenwerking academici en bedrijfsleven

De JADS is een samenwerkingsverband tussen de provincie Noord-Brabant, de Technische Universiteit Eindhoven en de Universiteit van Tilburg. Studenten volgen een academische opleiding die verder gaat dan de technische aspecten van bijvoorbeeld data-verzamelingen en visualisatie: ook ethische en juridische vraagstukken komen aan bod. In de bijzondere locatie, de Mariënburg in Den Bosch, hebben ook bedrijven zich inmiddels gevestigd. Zo komen de academische wereld en het bedrijfsleven letterlijk op één plek samen.

Klanten en data

Voordat ik in trajecten stapte zoals die met Brightlands of JADS, heb ik me wel afgevraagd hoe wij als Computer Profile in de toekomst nog relevanter kunnen worden voor onze klanten en de maatschappij. En dat antwoord vind ik nét in dat soort omgevingen!

Wij verzamelen data en weten hoe we deze om moeten zetten in bruikbare informatie. Onze klanten, zowel grotere als kleinere B2B-bedrijven die op zoek zijn naar nieuwe manieren om hun sales en marketing effectiever te laten werken, hebben te maken met een ‘customer journey’ die steeds complexer is. Zij zijn op zoek naar een 360° inzicht in de markt, een holistisch beeld eigenlijk. Maar omdat hun klant steeds beter geïnformeerd en veranderlijker is, wordt het steeds lastiger om precies vast te stellen wie nu wel en wie nu niet de potentiële koper is. Met simpele segmentatie ben je er niet meer. Om tot je echte ‘adressable markt’ te komen, zal je dus nog slimmer met je data moeten omgaan.

Metafoor

De metafoor van de buitenboordmotor past heel erg goed bij onze huidige situatie. Wij zijn inmiddels een aanzienlijk schip, maar kunnen voor de additionele wendbaarheid en aandrijvingskracht zeker extra externe inzichten gebruiken. Data scientists in wording zijn absoluut de ideale kandidaten om mee vorm te geven aan onze verdere innovatie.
Een startup met goede ideeën kan gebruik maken van onze kennis en ervaring, en zij kunnen ons op hun beurt meenemen in innoverende manieren om die data te exploiteren.  Wij kunnen deze plannen vervolgens in praktijk brengen bij onze relaties, die op hun beurt de eersten willen zijn om mogelijke nieuwe producten of oplossingen toe te passen.
Win, win, win, toch?

Andere plek

Voor zo’n buitenboordmotor is dat ‘buiten boord’ echter wel essentieel. Dat is niet hetzelfde als een student in dienst nemen. De innovatie laten plaatsvinden op een andere plek dan jouw eigen kantoor werkt denk ik beter, hier breng je het beste van de drie werelden samen. Je voegt nieuwe competenties toe aan wat je al in huis hebt en zorgt zo voor extra snelheid in innovatie. Zo’n vorm van samenwerking tussen data-wetenschapper, Computer Profile en onze klanten, past zo uitstekend in het transformatieproces waar we ons als bedrijf in bevinden. Want ook voor een dataspecialist geldt dat we onze data en kennis altijd nog beter kunnen benutten en ontsluiten voor onze klanten. De eerste contacten met de data-wetenschappers van morgen lopen inmiddels…

Brightlands Innovation Factory richt zich op startups en bedrijven die willen doorgroeien, met programma’s op maat en het verbinden van talent, markten en investeerders.

Jheronimus Academy of Data Science  organiseert Bachelor- en Masteropleidingen en doet research in Data Science, en biedt researchers en studenten de mogelijkheid om nauw samen te werken met bedrijven.